Thursday, May 21, 2009

Come Unto Me, All Ye That Labor

The following is a response to an article entitled, "Keeping the Commandments and Enduring to the End" which quoted Matthew 11:28-30 after teaching that a person must "retain the remission of sins" by persistent obedience to the law and commandments of God. It cried for an answer.

Hi Ben, my name is Eli. I have a few comments about your article.

You quoted Matthew 11:28-30:

“Come unto me, all ye that labor and are heavy laden, and I will give you rest. Take my yoke upon you, and learn of me; for I am meek and lowly in heart: and ye shall find rest unto your souls. For my yoke is easy, and my burden is light.”

When Jesus said this, the last thing in His mind was the L.D.S. plan of salvation. In fact, the gospel of Mormonism is not easy... it is impossible, giving no rest to those who follow it. Jesus really meant, "Come unto me and I will give you rest." However, in Mormonism, coming unto Jesus means work, work, work.

When a person comes to Jesus in Mormonism, they must come by a strict requirement of repentance and obedience; a person must be worthy to come to Jesus. Even the definition of faith in L.D.S. doctrine is: "Having such trust in Christ that we obey whatever he commands. There is no faith where there is no obedience." (Gospel Principles, p.118) Spencer Kimball said, "Faith involves doing everything we can." (Faith Precedes the Miracle, p.205) "We have to work at it." (ibid.) No rest here.

In Mormonism, a person must be worthy to be baptized. Repentance precedes all the blessings in the L.D.S. religion. Nothing comes for nothing, as you yourself have written. Joseph Smith taught: "All those who humble themselves before God, and desire to be baptized, and come forth with broken hearts and contrite spirits, and witness before the church that they have truly repented of all their sins . . . shall be received by baptism into his church." (D&C Section 20:37) What is repentance? As taught by Smith himself and the L.D.S. Church, repentance is only repentance if there is a complete forsaking of sin. "By this ye may know if a man repenteth of his sins—behold, he will confess them and forsake them." (D&C 58:42-43) I know that you know this.

There is nothing easy about Mormonism. The opposite is true: Mormonism is impossible. The Jesus of Mormonism speaks with a soft, kind voice but asks for the impossible. He lays heavy burdens on men's shoulders which they are not able to carry.

And no Mormon can make an excuse, such as, "He knows I will fail." "He only asks me to try." "He knows I'm only human." The late President Spencer W. Kimball said concerning these excuses: "There is one crucial test of repentance. This is the abandonment of the sin... The saving power does not extend to him who merely wants to change his life... Nor is repentance complete when one merely tries to abandon sin... To 'try' is weak. To 'do the best I can' is not strong. We must do better than we can." (The Miracle of Forgiveness, p. 163-165)

Kimball is not being untrue to Mormon Scripture. 1 Nephi 3:7 removes any excuse from people who say what the Lord asks is too hard, too difficult: "For I know that the Lord giveth no commandments unto the children of men, save he shall prepare a way for them that they accomplish the thing which he commandeth them." Therefore, whatever God commands He expects you to do, and you have no excuse for not doing it. Your best IS obedience. All that you can do IS all that God commands.

So the Mormon gospel isn't good news for sinners. Grace comes at a cost. Forgiveness requires work. The atonement cannot be received without repentance: "We accept Christ's atonement by repenting of our sins..." (Gospel Principles, p. 75) If you don't repent of all your sins, which even the Mormon Jesus said, "won't be easy, but it will be possible", then you haven't received the atonement and you are still lost and will perish in your sins.

Ben, have you repented of all your sins? If not, you have not accepted the atonement, your baptism is disqualified, and you will perish.

There is no excuse you can give, because the only reason you don't obey is because you don't exercise your free agency to obey, showing that you really have no faith, or real intent. As a Mormon, doesn't that concern you?

I've never met a Mormon who has repented. Mormons are trying to repent, but repentance isn't repentance until it's repentance. All Mormons are striving, not resting. The Jesus of Mormonism gives men a heavy yoke of labor which they continually fail to bear.

But the true Jesus of the Bible actually meant what He said when He said:

"Come unto me, all ye that labor and are heavy laden, and I will give you rest. Take my yoke upon you, and learn of me; for I am meek and lowly in heart: and ye shall find rest unto your souls. For my yoke is easy, and my burden is light."

The true gospel of Jesus Christ liberates us from striving to earn the impossible. Christ actually frees us from our own work and labors. "For he that is entered into his rest, he also hath ceased from his own works." (Hebrews 4:10) The good news of the gospel is that because we could not do any work for God (for all our righteousnesses are filthy rags in God's sight, Isaiah 64:6), Jesus Christ gave His life on the cross so that we could be fully forgiven and accepted by God through His shed blood and that alone. The New Testament teaches us that God promises eternal life freely to all those who simply receive Christ by faith. The moment a sinner believes on Christ alone, and ceases working, they are considered 100% righteous before God:

"Now to him that worketh is the reward not reckoned of grace, but of debt. But to him that worketh not, but believeth on him that justifieth the ungodly, his faith is counted unto righteousness." (Romans 4:4-5)

Wow! That is rest! Christians have rested in the finished work of Christ for them and have to do no works at all for their justification (being made righteous before God). Now they are free to serve God with thanksgiving and joy, not for hire! They are fully forgiven by the blood of Jesus (Colossians 1:13-14). "Having forgiven you all trespasses." (Colossians 2:13) None of their sins are anymore counted against them (Romans 4:6-8)! Eternal life is theirs! No separation from Heavenly Father!

That is how much God truly loves. Consider this example: Suppose you have a house that is entirely unpainted. The house represents your righteousness, and to the extend that it is painted is the extend that you are righteous. God doesn't "love" you insofar that He gives you a paint brush and a paint-can so that you can get to work painting your house (as in Mormonism). He loves you so much that He paints the whole house for you! For Mormons, the atonement of Christ is a means to WORK. But for Christians, the atonement of Christ is a means to REST, just as the Bible says.

Ben, Mormonism does not offer rest. The forgiveness of your sins is solely dependent on your personal obedience day by day, as you yourself have written. You have to work to "retain" the forgiveness of sins! The true rest Jesus gives is final because it does not depend on our works but upon Christ alone. The righteousness that He gives by virtue of Himself is steadfast and unchanging. The day you come to Jesus is the day you will understand His rest.

Ben, I pray that you would become overwhelmed with the heavy burden of Mormonism, realize that you are a vile sinner who disobeys God, that you would cry out to the real Jesus for deliverance from hopeless striving, and come to understand that it is only through the shed blood of Christ alone that you can be right with God.

Sincerely yours,
With loving concern,

Thursday, May 07, 2009

Sonidos Extranos Del Campamento Pretribulacional

A brother from Mexico felt led to translate this article, "Strange Sounds from the Pretribulational Camp", into Spanish since there are very little resources on the end times in the Spanish language and pretribulationism seems to be dominating the Mexican churches. May God bless this translation for His truth's sake.

Por Eli Brayley

“Y si la trompeta diere sonido incierto, ¿quién se preparará para la batalla?”
1 Corintios 14:8

Nunca deja de asombrarme como la enseñanza de un rapto pretribulacional puede sacar conclusiones tan fantásticas de pasajes bíblicos tan directos. Alguien comprometido a un estudio honesto y objetivo de las interpretaciones presentadas por los defensores de la pretribulación, no puede pero notar las discrepancias flagrantes que inevitablemente surgen entre la supuesta doctrina y las inspiradas Escrituras. Un destacado teólogo alemán francamente declaró: “El pretribulacionismo debe ser refutado como una distorsión peligrosa de la escatología del Nuevo Testamento.”

Es mi intención, en este artículo, hablar de unas de las discrepancias escriturales más obvias que resultan de mantener una posición pretribulacional, con el fin de que los que lean las siguientes palabras puedan considerar la singularidad y error de esta doctrina del siglo XIX.


“Así también Cristo fue ofrecido una sola vez para llevar los pecados de muchos; y aparecerá por segunda vez, sin relación con el pecado, para salvar a los que le esperan.”
(Hebreos 9:28)

El término “Segunda Venida” en realidad nunca se encuentra en la Biblia, aunque el concepto ciertamente está ahí, así como la palabra “trinidad” no se encuentra en la Biblia; sin embargo, el concepto sin duda se encuentra en ella. Aunque el versículo mencionado arriba es el único que usa la palabra “segunda” en conexión con la futura venida del Señor, la creencia de que Jesús regresará a la tierra una segunda vez llena el Antiguo y Nuevo Testamento. Jesús anunció a sus discípulos la noche antes de ser crucificado: “…vendré otra vez, y os tomaré a mí mismo, para que donde yo estoy, vosotros también estéis” (Juan 14:3). De la misma manera, el ángel les anunció en el Monte de Olivos justo después que Cristo ascendió: “Este mismo Jesús, que ha sido tomado de vosotros al cielo, así vendrá como le habéis visto ir al cielo (Hechos 1:11). La expectación de los apóstoles era que Jesús regresaría una segunda vez a la tierra de la misma manera en que él ascendió. Esto se muestra por el testimonio continuo y unánime de ellos con respeto a la venida de Cristo:

Pablo: Porque el Señor mismo con voz de mando, con voz de arcángel, y con trompeta de Dios, descenderá del cielo; y los muertos en Cristo resucitarán primero. Luego nosotros los que vivimos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados juntamente con ellos en las nubes para recibir al Señor en el aire, y así estaremos siempre con el Señor.”
(1 Tesalonicenses 4:16-17)

Pedro: “Pero el día del Señor vendrá como ladrón en la noche; en el cual los cielos pasarán con grande estruendo, y los elementos ardiendo serán deshechos, y la tierra y las obras que en ella hay serán quemadas. Puesto que todas estas cosas han de ser deshechas, ¡cómo no debéis vosotros andar en santa y piadosa manera de vivir, esperando y apresurándoos para la venida del día de Dios, en el cual los cielos, encendiéndose, serán deshechos, y los elementos, siendo quemados, se fundirán!
(2 Pedro 3:10-12)

Juan: He aquí que viene con las nubes, y todo ojo le verá, y los que le traspasaron; y todos los linajes de la tierra harán lamentación por él. Sí, amén.
(Apocalipsis 1:7)

Noten que la expresión apostólica es simplemente la manifestación gloriosa y completa de nuestro Señor Jesús, y no distinguen entre dos. La razón por la cual nunca hacen distinciones entre la “segunda venida” y una “venida secreta pretribulacional” es porque ninguna dualidad de “venidas” existía en su doctrina. Los apóstoles enseñaban, simple y sencillamente, que Jesucristo vendría de nuevo.

En contraste, si los pretribulacionistas quieren permanecer consistentes con su teología, deben creer en tres venidas de Cristo, un concepto totalmente extraño a las enseñanzas del Nuevo Testamento. Ni Jesús ni los apóstoles jamás enseñaron tal cosa. Para evitar la vergüenza de tal conclusión, los pretribulacionistas tratan de retener la expresión “Segunda Venida de Cristo” mientras al mismo tiempo creer en una venida anterior a ella. No lo pueden tener de ambas maneras. Si dicen que el “rapto secreto” NO es una “venida”, descalifican todos los versículos que han usado para respaldar un rapto pretribulacional donde se usa la palabra “venida” (ve 1 Corintios 15:23, 1 Tesalonicenses 4:15, por ejemplo). Si dicen que el “rapto secreto” SI es una “venida”, entonces deben creer en tres venidas, y por lo tanto no tiene sentido lógico alguno mantener la expresión “la Segunda Venida de Cristo” para describir la manifestación final y gloriosa de Cristo.


“He aquí, os digo un misterio: No todos dormiremos; pero todos seremos transformados, en un momento, en un abrir y cerrar de ojos, a la final trompeta; porque se tocará la trompeta, y los muertos serán resucitados incorruptibles, y nosotros seremos transformados.”
(1 Corintios 15:51-52)

Uno de los versículos pretribulacionales más populares de la Biblia es 1 Corintios 15:51-52, citado arriba, ¡y sin embargo esta Escritura es de hecho uno de los argumentos más fuertes CONTRA el pretribulacionismo!

El contexto de este versículo está hablando de una resurrección de los muertos cuando Jesús venga. Pablo dice en versículos 22 y 23: “Porque así como en Adán todos mueren, también en Cristo todos serán vivificados. Pero cada uno en su debido orden: Cristo, las primicias; luego los que son de Cristo, en su venida(Noten de nuevo que no hay una distinción entre la segunda venida y una venida pretribulacional…solo “su venida”). La clave para interpretar cuando esta transformación ocurre (como si ya no fuera obvia) es la declaración: “a la final trompeta”. ¿Pero cuál es la trompeta final y donde se encuentra en las Escrituras?

No es difícil descubrir que la trompeta final de la cual habla la Biblia ocurre al final de los tiempos cuando Jesús regresa a la tierra en gran poder y gloria con todos sus santos ángeles. En las palabras mismas de nuestro Señor, dirigidas a los apóstoles en el discurso del monte de los Olivos, es declarado: E inmediatamente después de la tribulación de aquellos días, el sol se oscurecerá, y la luna no dará su resplandor, y las estrellas caerán del cielo, y las potencias de los cielos serán conmovidas. Entonces aparecerá la señal del Hijo del Hombre en el cielo; y entonces lamentarán todas las tribus de la tierra, y verán al Hijo del Hombre viniendo sobre las nubes del cielo, con poder y gran gloria. Y enviará sus ángeles con gran voz de trompeta, y juntarán a sus escogidos, de los cuatro vientos, desde un extremo del cielo hasta el otro(Mateo 24:29-31). La última trompeta y el juntar de los escogidos son sinónimos. Cuando la trompeta suena, indica a los cosechadores que deben ir y separar el trigo de la cizaña. Una sencilla comparación entre Mateo 24:29-31, 1 Tesalonicenses 4:13-18 y 1 Corintios 15:51-52 claramente revela el tiempo y la naturaleza de la última trompeta: su tiempo vendrá cuando Cristo venga al final de la gran tribulación; su naturaleza es que instiga el rapto, o juntar, de los santos. Después del evento descrito en Mateo 24:29-31, nunca más se profetiza que vendrá otra trompeta.

Por lo tanto, si los pretribulacionistas están usando 1 Corintios 15:51-52 para respaldar la idea de un rapto antes de la manifestación gloriosa de Mateo 24:29-31, se encuentran con dilema irreconciliable. ¿Cómo puede un rapto anterior tener la última trompeta si otra trompeta tiene que ser sonada al final de la gran tribulación? ¿Cómo puede 1 Corintios 15:51-52 estar hablando de alguna otra cosa sino la venida final de nuestro Salvador Jesucristo, como su contexto claramente muestra? O el versículo 52 verdaderamente está hablando de la última trompeta, o Pablo estaba terriblemente equivocado.


“Y vi tronos, y se sentaron sobre ellos los que recibieron facultad de juzgar; y vi las almas de los decapitados por causa del testimonio de Jesús y por la palabra de Dios, los que no habían adorado a la bestia ni a su imagen, y que no recibieron la marca en sus frentes ni en sus manos; y vivieron y reinaron con Cristo mil años. Pero los otros muertos no volvieron a vivir hasta que se cumplieron mil años. Esta es la primera resurrección. Bienaventurado y santo el que tiene parte en la primera resurrección; la segunda muerte no tiene potestad sobre éstos, sino que serán sacerdotes de Dios y de Cristo, y reinarán con él mil años.
(Apocalipsis 20:4-6)

La última discrepancia que examinaremos involucra la resurrección de los muertos, la cual doctrina es un principio elemental según Hebreos 6:1-2. Nuestro texto arriba claramente muestra que la primera resurrección toma lugar al final de la gran tribulación cuando Jesús regresa en gloria. Cristo regresa a la tierra y destruye al anticristo al final del capítulo 19 y los que son resucitados sufrieron grandemente bajo la ira de la bestia. Pero noten también que la primera resurrección no es exclusiva a solo los que pasaron por la gran tribulación; no, incluye todos los santos de Dios de todas las generaciones. Juan ve a todos los que sufrieron por causa de la Palabra, y declara en versículo 6: “Bienaventurado y santo el que tiene parte en la primera resurrección; la segunda muerte no tiene potestad sobre éstos, sino que serán sacerdotes de Dios y de Cristo, y reinarán con él mil años.” Esto es escrito para todos los creyentes, ya que todos somos “reyes y sacerdotes” para Dios porque “nos amó, y nos lavó de nuestros pecados con su sangre” (Apocalipsis 1:5-6). “Y cantaban un nuevo cántico, diciendo: Digno eres de tomar el libro y de abrir sus sellos; porque tú fuiste inmolado, y con tu sangre nos has redimido para Dios, de todo linaje y lengua y pueblo y nación; y nos has hecho para nuestro Dios reyes y sacerdotes, y reinaremos sobre la tierra(Apocalipsis 5:9-10). El requisito para que la muerte segunda no tenga poder sobre ti es tomar parte en la primera resurrección. Todos los creyentes lograrán esto por la gracia de Dios.

A través de toda la Biblia solo hay una resurrección que los cristianos son prometidos e recibir. Ya hemos visto 1 Corintios 15:23. Jesús dijo en Juan 6:54: “El que come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna; y yo le resucitaré en el día postrero.” Él repite esta expresión “en el día postrero” cuatro veces en capítulo 6 para que nadie este confundido de cuando la resurrección ocurrirá. Si creemos en una resurrección secreta que toma lugar antes del último día entonces no estamos siguiendo la clara enseñanza de Jesucristo, nuestra Piedra Angular.

O Juan estaba correcto en decir que esta es la primera resurrección o los pretribulacionistas tienen la razón en decir que no lo es, y que hay una resurrección anterior en la venida secreta antes de la tribulación. ¡Qué locura! No hay ni una sola Escritura que respalda tal idea.


En este pequeño artículo hemos brevemente examinado cómo la teoría de la pretribulación requiere 1) una venida, 2) un rapto y 3) una resurrección antes del tiempo claramente señalado en las Santas Escrituras. Depende de los pretribulacionistas en decidir si van o no a continuar tratando de exprimir la Palabra de Dios a través del filtro de la conjetura parcial, o si simplemente creerán la Biblia tal y como está escrita. En las palabras del difunto W.J. Erdman, el tercer pastor de Moody Church en Chicago que una vez fue un pretribulacionista y un editor de la Biblia de Referencia Scofield, antes de que “mas estudio de las Escrituras” le convencieran de lo contrario, dijo: “Mejor es la decepción de la verdad que las lindas pero falsas promesas del error.”

“Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado, como obrero que no tiene de qué avergonzarse, que usa bien la palabra de verdad.”
(2 Timoteo 2:15)